Usos de cactus para alimentos, energía y creacción de empleos

El mundo está llegando al límite en la cantidad de alimentos que se puede generar, los mares y los cultivos. Las superficies disponibles son los desiertos, que representan el 42% de la superficie terrestre. La presión sobre los recursos naturales está aumentando. La contaminación de ríos y océanos vislumbra un panorama desolador para la humanidad en los próximos años. El nopal representa una esperanza para la humanidad de alimentación y energía de forma sostenible.                          

Opuntia ficus-indica, tiene una amplia distribución en el mundo y se adapta a diversas condiciones climáticas, en algunos países se considera una plaga, en otros como México un regalo del cielo.

Para producir biomasa en grandes cantidades se requiere una planta que se adapte a las diversas condiciones climáticas, resistente a las plagas, una verdadera sobreviviente donde otras especies no pueden tolerar. Además de rápido crecimiento y estructura molecular simple, lo que permite una fácil degradación. El nopal tiene todas estas características. Por tanto, es la especie ideal para un proyecto agroindustrial o bioenergético.

La propuesta de usar nopal para energía nació en la Universidad de Chile en la década de los 80, accidentalmente, y posteriormente Wayland en el 2000 hizo su tesis y se construyó la primera planta de Biogás con cactus del mundo para uso industrial en el Valle del Elqui, Chile asociado con la industria del carmín (insecto colorante que se alimenta de cactus. Posteriormente, lleva esta tecnología a México, Sudáfrica y otros países).

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MODELO DE TRABAJO

 

En la industria de las energías renovables lo más común es vender equipos y asesoría, por lo que si quiere instalar equipo debes comprarlo en Alemania, Austria o USA, transportarlo a su destino e instalarlo, lo que aumenta los costos. Nuestro modelo es vender ingeniería, adaptarnos al cliente, utilizamos los equipos e instalaciones del mercado nacional, construimos con materiales y empresas locales donde se desarrollan proyectos, esto permite un mayor impacto social, generación de empleo, integración social y bajo impacto ambiental en el punto de destino. Nuestro proceso de producción es 5 veces más económico tanto en equipos como en costos de inversión que otras alternativas. Somos la única empresa que ofrece este servicio integral en alimentación y energía con cactus. Los pioneros en el mundo y con experiencia internacional.

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VENTAJAS DEL CACTUS 


Generación de energía contínua 24 X 365 días. Producción de biogás y electricidad. Sin óxidos de azufre o partículas. Bajo mantenimiento. Eficiencia general de la planta 80-90%. Genera suelo, fertilizantes orgánicos. Cambia el microclima que retiene el agua en el suelo. Extrae la atmósfera del dióxido de carbono. Vida útil 20 años. Permite la venta de créditos de carbono. Proceso totalmente orgánico. Rápida implementación del proyecto. Generar empleos permanentes para plantar cultivos y procesar plantas. Permite la apertura de nuevos mercados para ser considerada una empresa verde que se preocupa del medio ambiente.

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ALIMENTACION HUMANA


Su contenido de agua es alto, alrededor del 90%, asimismo, contiene minerales entre los que encontramos calcio, potasio, magnesio, sodio y pequeñas cantidades de hierro, aluminio, entre otros. Contiene fibras, vitaminas A, C, K, B1, B2, B3 y B6 y clorofila. Se puede preparar asado, en ensaladas, así como en salmuera, vinagre y otras preparaciones. El nopal se puede deshidratar y producir harina para hacer tortillas y productos horneados.


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ALIMENTACION ANIMAL


El follaje se puede utilizar como alimento básico para cabras, ovejas y conejos, y como suplemento dietético, en lugar de concentrados, para el ganado lechero, y como ingrediente alimentario para animales monogástricos, como los cerdos. Se puede utilizar la alimentación directa in situ, con bovinos o cabras que se alimentan directamente de la planta o se pueden cortar en trozos y hacer raciones en corrales. Asimismo, la harina de nopal puede obtenerse para su almacenamiento y posterior administración en raciones de invierno o su venta en el mercado mayorista.  

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LOMBRICULTURA


Aplicado a nopal, permite obtener dos productos, humus y harina de lombriz, ambos de excelente calidad y volumen considerable. Normalmente existe una resistencia al uso de lombrices de tierra como alimento o la elaboración de harinas por ser utilizadas en residuos agrícolas, sin embargo, el nopal permite mediante un cultivo de vegetal la obtención de productos sin la carga microbiana negativa asociada al tratamiento de residuos. Lombrices de tierra alimentadas con vegetales de las que se obtiene un producto homogéneo. Las aplicaciones de la harina son en piensos para pollos, peces de piscifactoría, cabras, cerdos y animales industriales como complemento a las raciones.

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PRODUCCION DE ENERGIA


El cultivo de biomasa para la producción de biogás es exclusivo de la tuna, las plantas de biogás en el mundo normalmente utilizan residuos agrícolas o industriales, alcantarillado o similares. El diseño de procesos para producir energía mediante cultivo y transformación no suele ser viable sin subsidios, esto ocurre con el etanol en EE. UU. O el biogás en Europa. Este problema no ocurre con la tuna, que es rentable y competitiva con otras fuentes renovables como paneles y parques eólicos. La gran ventaja es que suministra energía las 24 horas y se puede regular su producción, adaptándose así a la demanda. La conversión de biogás en electricidad utiliza equipos similares a los que requiere el gas natural.

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CREDITOS DE CARBONO


En los beneficios más importantes podemos indicar la generación de empleos permanentes en áreas remotas de África o áreas marginales y bonos verdes o de carbono, permitirán, por sí mismos, el financiamiento de plantaciones a gran escala, Nuestros sistemas son cultivos orgánicos, plantas de proceso con materiales reciclables, estamos comprometidos con el desarrollo sostenible. Los cultivos de tuna para obtener energía multiplican la vida en los desiertos. El mayor impacto se encuentra en la sustitución de combustibles fósiles.

Los proyectos con nopales tienen amplia flexibilidad y pueden estar orientados a la creación de empleos permanentes, en siembra, cosecha y procesamiento, así como sistemas altamente mecánicos para producir grandes ingresos con un mínimo de personal, es perfectamente posible implementar un mix con las alternativas indicadas.

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