Nopal (cáctus) biocombustible excepcional

El mundo conoce que existe un punto de quiebre en la cual la naturaleza ya no puede reparar el daño causado por la actividad humana, ejemplo de ello son las ciudades Chinas contaminadas con partículas de centrales termoeléctricas a carbón, en la India el río Ganges saturado de basura o más cerca en las ciudades portuarias en el Perú con los desechos domiciliarios enviados al mar. Su alta contaminación producto de una actividad industrial irresponsable y crecimiento desmedido de la población vislumbra un sombrío futuro para sus habitantes comprometiendo su salud y desarrollo.

 

La fermentación anaeróbica permite la obtención de un gas con características similares al gas natural  obtenido de yacimientos gasíferos de subsuelo. Las características principales del biogás de nopal son la ausencia de acido sulfhídrico y la rápida generación de biogás con tiempos de retención muy cortos.

 

El nopal es una planta extraordinaria un sobreviviente de amplia extensión geográfica, encontrando variedades desde Chile, Perú, pasando por el Ecuador, Brasil (Recife) México, España, india china, etc. Quizá es el biocombustible olvidado. Su capacidad de globalización es enorme, mientras más pobre y desertificada la zona mayor es su potencial como cultivo.

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¿Qué es bioenergía?


La bioenergía es la energía renovable obtenida de materiales biológicos. En su más estricto sentido es un sinónimo de biocombustibles, combustibles derivados de fuentes biológicas. En su sentido más amplio abarca también la biomasa, el material biológico utilizado como biocombustible, así como la situación social, económica, científica y técnica relacionada con la utilización de fuentes de energía biológica. Hay una ligera tendencia a favor de la bioenergía en Europa, en comparación con los biocarburantes en América del Norte. (Wikipedia)


¿Cuáles son los desechos que se generan el proceso?


El proceso de obtención de metano se genera sedimento orgánico y agua como subproductos los cuales son tratados mediante lombricultura para su incorporación al suelo. El agua nitrogenada obtenido del reactor es incorporada nuevamente en las plantaciones de nopal como fertilizante reinyectado en el sistema de riego tecnificado.

 

¿Por qué usar nopal?.


El nopal presenta excelentes características moleculares lo cual permite entregar una gran cantidad de biogás en muy corto tiempo, en términos comparativos para un mismo volumen de biogás el nopal se degrada 5 - 10 veces más rápido que el estiércol animal, ello permite que un mismo equipo sea 5- 10 veces más productivo. Además no produce ácido sulfhídrico el cual al ser quemado en contacto con el aire se transforma en óxidos de azufre y posteriormente en ácido sulfúrico produciendo lluvia ácida.

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¿Cuáles son las ventajas ambientales, sociales y económicas de este biocombustible?


Genera polos de desarrollo sustentables, tanto económicos, sociales y ambientales, además el nopal es renovable por lo cual los contratos a productores son en base a vida útil de proyecto a 15 años con lo cual el productor puede arriesgar su capital y los consumidores tienen garantizada la producción por un largo periodo.

La energía del nopal es limpia, inagotable, genera bonos de carbono, empleos permanentes y soluciona el problema energético en forma sustentable a corto, mediano y largo plazo.


¿A qué se debe que los reactores sean de bajo coste?


A diferencia de los procesos más tradicionales para obtener biogás de estiércol los cuales toma normalmente dos etapas una ácida y otra metanogénica cuyos pH son bastante más ácidos, el nopal es procesado a pH solo levemente ácido 6.5- 6.8 y en una sola etapa puesto que el tiempo que el material esta dentro del reactor es muy breve, esto hace inadecuado un reactor costoso de acero inoxidable, puesto que solo es necesario recubrir el interior con pintura epóxica u otra tipo plástica cada dos años para un buen mantenimiento.

Por otro lado, las líneas de diseño implementadas son con equipos adquiribles en el mercado industrial local y de uso corriente.

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